Las Flores en la cocina

Desde la antigüedad, el uso de flores en la cocina, en distintas preparaciones , aceites, dulces, platos salados, y como decoración de distintos platos de ensaladas, su consumo era bastante habitual.
Hoy en día, se ha vuelto a incorporar las flores en distintas preparaciones.







Todos los fungicidas, pesticidas, insecticidas, herbicidas y acaricidas de uso habitual en el jardín están estrictamente prohibidos en plantas que van a ser consumidas, crudas o cocidas. 
El suelo en el cual se cultiven y cosechen deben ser libres de pesticidas y agroquímicos por un tiempo no menor de 12 meses.
Su sabor es exótico y diferente, el empleo de las flores en  la cocina, se remonta desde los Griegos, romanos, hindú, China siendo las más importantes..
Las flores no deben ser compradas, en comercios de venta de flores, se deben cultivar y ser orgánicas.





Algunos de sus usos son por ejemplo, la Caléndula es un poco amarga, se la utiliza en ensaladas, la flor de calabaza en platos dulces o en bocadillos fritos.la lavanda y manzanilla, en preparaciones de pastelería y como infusión.




Se utilizan principalmente las rosas, crisantemos, salvias, taco de reina, claveles, caléndulas, violetas, jazmines, azahares , amapolas, Hibiscus sabdariffa, flor de calabaza, Lavanda, flor de manzanilla,  entre otras.
No todas las flores pueden ser consumidas.
Las rosas tienen distintos sabores, algunas son dulces y otras más ácidas y picantes, poseen vitamina C, se la utiliza en almíbar, tartas, agua de rosas, aromatiza en pastelería..



 Las flores son muy valiosas para la salud por sus nutrientes y propiedades terapéuticas.. Para empezar, tomadas frescas, son muy ricas en vitaminas A, B, C y E, especialmente la capuchina y la rosa. 
También contienen muchos minerales fundamentales para la buena marcha del organismo, así como pequeñas cantidades de aminoácidos, proteínas y almidones. Por otro lado, sus mucílagos nos van a ayudar a bajar el colesterol malo 

Si lo que queremos es un aroma de flores en un poste, 
Usaremos azúcar aromatizado previamente con la flor elegida. Para ello, introduciremos en el recipiente de azúcar una cuarta parte de su volumen en pétalos y dejaremos un mínimo de una semana.
Otra opción  sería elaborar un caramelo suave con el azúcar y los pétalos, que nos servirá para endulzar yogures, tostadas , budines y ensaladas de fruta.



Las plantas aromáticas, también dan sus bonitas flores, para ser consumidas o para incorporarlas en aceites saborizados , vinagres aromáticos, distintas bebidas o licores..

Para lavarlas, hay que remojarlas suave y rápidamente en agua fría y, después, dejarlas escurrir sobre un paño limpio de cocina. En algunas variedades, antes de utilizarlas, es aconsejable retirarles los estambres, pistilos o base, pues pueden dar un gusto excesivamente amargo.

 Resumen Plantas y sus flores:
Nombre de la plantaNombre  botánicoFuente
AlbahacaOcimum basilicumNorth Carolina State University
Amaranto tricolorAmaranthus tricolorFAO
Begonia tuberosaBegonia x tuberhybrida              Colorado State University. La variedad Begonia semperflorens no es comestible (Homecooking.com)
Boca de dragón               Antirrhinum majusUniversity of Kentucky
BorrajaBorago officinalisNorth Carolina State University
CalabacínCucurbita pepo, var. oblongaNorth Carolina State University
CaléndulaCalendula officinalisNorth Carolina State University / FAO
CapuchinaTropaeolum majusNorth Carolina State University
CebollinoAllium schoenoprasumIowa State University
Clavel de agostoTagetes erectaFirstleave/ Mansfeld’s World Database of Agriculture and Horticultural Crops
Clavel de trentaDianthus chinensisNorth Carolina State University /  Australia New Zealand Food Standards Code
CóleoSolenostemon scutellarioides (ant. Coleus blumei)Mansfeld’s World Database of Agriculture and Horticultural Crops
Espliego, lavandaLavandula angustifoliaNorth Carolina State University
Geranio ‘Sorbet’, geranio ‘Smith’, geranio ‘Shine’Pelargonium spp.University of Kentucky
GuisantePisum sativum University of Kentucky
Hierba de los dientesAcmella oleracea (ant. Spilanthes oleracea)Mansfeld’s World Database of Agriculture and Horticultural Crops
Judía Judía rojaPhaseolus vulgaris Phaseolus coccineus University of Kentucky University of Kentucky
Pensamiento silvestreViola tricolorNorth Carolina State University
Petunia ‘Queen’Petunia x hybrida
RomeroRosmarinus officinalisNorth Carolina State University
Rosa miniatura ‘Badior’Rosa x hybridaColorado State University
Rosal caninoRosa caninaNorth Carolina State University/ Australia New Zealand Food Standard Code
Salvia romana Salvia sclarea FAOMansfeld’s World Database of Agriculture and Horticultural Crops
TomilloThymus vulgaris
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