Los Colibríes o Picaflores en el jardín

Creo que no hay nada más bonito que poder observarlos de cerca en el jardín , durante la mañana temprano, a primeras horas o al atardecer, suelen ser atraidos por las flores y por el agua.
Son tan rápidos y sutiles, de colores variados y llamativos, pasan de flor en flor, alimentándose del néctar de las flores.
Estos pequeños pájaros son atraidos especialmente por flores rojas y naranjas.

Los troquilinos son una subfamilia de aves apodiformes de la familia Trochilidae, conocidas vulgarmente como colibríes, quindes, tucusitos, picaflores, chupamirtos, chuparrosas, mainumby(id. guarani) o guanumby). Conjuntamente con las ermitas, que pertenecen a la subfamilia Phaethornithinae, conforman la familia Trochilidae que, en la sistemática de Charles Sibley, se clasifica en un orden propio, Trochiliformes, independiente de los vencejos del orden Apodiformes. Incluye más de 100 géneros que comprenden un total de 330 a 340especies.( wikipedia).

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Son los pájaros más pequeños del mundo. Son originarios del continente Americano. Antaño se les mató por millones a fin de decorar los sombreros femeninos europeos, lo que posiblemente llevó al exterminio de varias especies.
Los colibríes se extienden en su hábitat desde Alaska hasta la Patagonia en Sudamérica.
Los colibries están entre los pájaros más pequeños que existen.
La especie de tamaño más reducido es el colibrí zunzuncito o elfo de las abejas (Mellisuga helenae), que con su pico y cola mide apenas unos 5,5 centímetros, exclusivo de Cuba
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La especie más grande, el llamado colibrí gigante (Patagona gigas), mide unos 25 cm. La mayoría de los colibríes presenta un plumaje muy colorido, generalmente de color verde metálico. El cuello de los machos es frecuentemente rojo brillante, azul o verde esmeralda.

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Una característica especial de los colibríes es el pico, que diverge casi siempre de especie en especie.
El colibrí pico espada (Ensifera ensifera), por ejemplo, tiene un pico casi tan largo como el cuerpo, de unos 10 cm de longitud.

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El Ramphomicron microrhynchum tiene por su parte un pico de apenas 5 mm.

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El colibrí pico águila (Eutoxeres) posee un pico que se curva de manera pronunciada hacia abajo,
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mientras que el colibrí Avocettula recurvirostris tiene un pico torcido hacia arriba.


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Cada pico representa una especialización a un tipo determinado de flor que le permite al colibrí en cuestión ocupar su nicho ecológico particular y de esa manera evitar la lucha con otras especies.

REPRODUCCIÓN

Para despertar el interés de la hembra, el macho realiza una danza. Después que las hembras han sido fecundadas, construyen un pequeño nido forrado interiormente de tela de araña, algodón, liquen o musgo. A menudo el nido es construido en un arbusto de poca altura.

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La hembra pone dos huevos en un período de dos días y los empolla durante 14 a 19 días. Luego, los colibríes alimentan a sus hijos durante unas tres a cuatro semanas.

La hembra va al nido en este tiempo hasta 140 veces al día para alimentar a sus crías.
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